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Actualizada el 22/04/2005.

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Acerca de esta página
Elaborada por médicos con revisión posterior por colegas.
La información contenida en este folleto está basada en las Guías Clínicas de Fisterra y otras fuentes fiables.

Conflicto de intereses: Ninguno declarado.

Metodología de elaboración

 

Información para pacientes sobre la Otitis media

 
El oído medio
Es una cavidad con aire en la que están los huesos de transmisión del oído (martillo, estribo y yunque), que unen el tímpano con la cóclea. En la parte inferior de esta cámara está la trompa de Eustaquio, un drenaje natural del oído medio a las fosas nasales y la garganta, imprescindible para equilibrar las presiones y mantener un ambiente correcto para la transmisión de vibraciones.

En el oído sano las ondas de sonido se transportan a través del oído externo hasta el tímpano, haciendo que vibre. Esta vibración se transmite a los tres huesecillos del oído medio y su movimiento envía las ondas de sonido a través del oído medio hasta que llegan al oído interno. El oído interno envía los sonidos en forma de impulsos eléctricos a través del nervio auditivo al cerebro, donde son interpretados y percibidos por la persona como sonido.
 
¿Qué es la otitis media?
Es una inflamación persistente de la mucosa que recubre el oído medio. Es muy frecuente en los niños. Se produce una exudación líquida que queda atrapada por el cierre de la trompa de Eustaquio, produciendo:
  • Dolor (por presión sobre el tímpano).
  • Alteración en la audición (porque el tímpano no puede vibrar).
  • Sensación de plenitud en el oído.
  • Salida del exudado al exterior (por ruptura del tímpano; es típico que una vez que sale el exudado desaparezca el dolor).
  • Fiebre, dolor de cabeza, malestar general.
  • Náuseas/vómitos, diarrea.
  • Irritabilidad y tendencia a llevarse las manos a los oídos en niños.
¿Cuáles son las causas de la otitis media?

Habitualmente se debe a bacterias o virus que entran desde la nariz o la garganta a través de la trompa de Eustaquio hasta el oído medio. Si la trompa está inflamada o obstruida por infecciones en garganta, sinusitis, vegetaciones, cuadros catarrales o alérgicos, el exudado que se acumula por la infección en el oído medio no puede salir.

La otitis puede ser aguda, crónica (más de 3 meses de evolución) o recurrente (4 o más episodios de otitis media aguda al año).

En otras ocasiones el líquido retenido no está infectado, sino que ha sido producido por el mismo oído medio y no sale por la obstrucción de la trompa de Eustaquio (otitis media serosa), situación que se puede prolongar durante meses.

 
¿Qué hacer en caso de otitis media?

Debe consultar a su médico siempre que aparezca:

  • Dolor de oídos intenso o persistente
  • Salida de exudado por el oído
  • Pérdida de audición
  • Fiebre, irritabilidad y dificultad en la alimentación de niños pequeños

El médico le hará preguntas acerca de la clínica que ha presentado y los antecedentes que pudieran estar relacionados (diabetes, alergias, otitis de repetición, vegetaciones en niños, etc.), y a continuación verá el tímpano con el otoscopio: en caso de otitis media estará opaco y abombado, con burbujas e incluso una pequeña perforación, por donde salió el exudado. Habitualmente no está indicado hacer otro tipo de exploraciones complementarias.

 
¿Cómo obtener alivio?

Una vez finalizada la exploración, su médico le dará el diagnóstico, y le indicará un tratamiento y una serie de recomendaciones:

  • Analgésicos por boca o en gotas.
  • Gotas nasales descongestionantes.
  • Masticar chicle, como una forma de automasaje de la trompa de Eustaquio, en caso de otitis media serosa.
  • Evitar fumar en un hogar con niños.
  • Antibióticos si se sospecha otitis media por bacterias o existe riesgo de sobreinfección.
  • Control a los 15-20 días de iniciar el tratamiento.
  • Ocasionalmente puede ser enviado al Otorrinolaringologo: si la otitis media es recurrente o rebelde al tratamiento habitual; si las vegetaciones están causando otitis de repetición y hay que extirparlas; en los niños en los que es necesario colocar un tubo de drenaje en el tímpano en otitis crónicas que no responden al tratamiento; y siempre que su médico lo considere oportuno.
RECUERDE:  Con el tratamiento correcto y bien seguido, la clínica de la otitis media aguda mejora en 72 horas.  Sin embargo, el tratamiento nunca debe suspenderse en cuanto se nota alivio; debe tomarse el tiempo indicado por su médico.
 
Para obtener más información:
viñeta

En FisterraSalud:

viñeta Información y consejos
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En otros sitios:

viñeta

MEDLINEplus: Infecciones de los oídos

viñeta

MEDLINEplus: Oído, nariz y garganta

viñeta

AMA: Atlas of the body. The ear

viñeta

Family Doctor: Infecciones del oído, otitis media con derrame

 
Información obtenida de:
American Academy of Family Physicians
University of Iowa Practice Handbook
American Academy of Otolarynology-Head and Neck Surgery
Página Web del Servicio de O.R.L. de los Hospital Bellevue y Hospital Tamaragua, de Puerto de la Cruz, Tenerife (España)
 
Autores: 
Hermida Porto, Leticia
(*)
Regueiro Mira, Maria
(*)
Médicos de Familia.
C. S. Labañou, A Coruña (España).

Colaboradores:
Carvajal de la Torre, Ana
(**)
Díaz Santiago, Carlos (***)
Caeiro Castelao, Jesús (****)
Médicos de Familia.
(**) C. S. Federico Tapia, A Coruña (España).
(***) C. S. Ventorrillo, A Coruña (España).
(****) C. S. Cambre, A Coruña (España).

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Este artículo proporciona una visión general de este problema y puede no ser aplicable a todo el mundo.  Para averiguar si estos consejos pueden aplicarse a usted y para conseguir más información de este tema hable con su médico.

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