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Vacuna frente al Neumococo

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Actualizada el 24/03/2010.

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Elaborada por médicos con revisión posterior por colegas.
La información contenida en este folleto está basada en las Guías Clínicas de Fisterra y otras fuentes fiables.

Conflicto de intereses: Ninguno declarado.

Metodología de elaboración

 

Información para pacientes sobre la
Vacuna frente al Neumococo

La enfermedad y su vacuna
El neumococo es una bacteria que puede causar infecciones graves en los pulmones (neumonía), de la sangre (sepsis) y de las membranas que recubren el cerebro (meningitis) que tienen una importante mortalidad.

Existen 90 tipos diferentes de neumococo con diferente agresividad. El contagio se produce de una persona a otra por contacto cercano a través de las secreciones respiratorias y puede afectar a cualquier individuo, aunque algunas personas tienen mayor riesgo de enfermar y con manifestaciones más graves.

Las diversas enfermedades producidas por esta bacteria se han convertido en una causa importante de enfermedad grave y muerte en los niños menores de 5 años en países desarrollados. El grupo de los menores de dos años es el que, por sus características inmunológicas, tiene el mayor riesgo de enfermar gravemente.

Estas características, unidas al aumento de las resistencias a los antibióticos en los últimos tiempos, convierten a la vacunación en un recurso sanitario preventivo importante.

Existen dos tipos de vacunas contra el neumococo:
  • Vacuna antineumocócica polisacárida 23 - valente, protege frente a 23 serotipos de neumococo (entre los que se encuentran el 90% de los que causan infecciones graves). Resulta efectiva en la mayoría de los adultos sanos a las 2-3 semanas de su administración pero que tiene el inconveniente de que algunos grupos de población (niños menores de 2 años, individuos muy ancianos, pacientes con enfermedades crónicas prolongadas) pueden no responder adecuadamente a la vacuna. Además proporciona una protección poco duradera (alrededor de 5 años en adultos sanos).
  • Vacuna antineumocócica conjugada heptavalente que protege frente a 7 serotipos de neumococo (los que con mayor frecuencia producen enfermedad invasora en la primera infancia), tiene utilidad en la prevención de la enfermedad neumocócica en las primeras etapas de la vida ya que consigue una excelente respuesta inmune en niños menores de dos años, proporcionando además protección a largo plazo. La vacuna antineumocócica conjugada ha demostrado su eficacia en la prevención de la enfermedad neumocócica invasora (97% para meningitis e infección de la sangre), parte de las neumonías y protección moderada frente a la otitis media aguda causada por neumococo.

La importancia sanitaria de la enfermedad ha llevado a que en varios países (en España en varias comunidades autónomas como Galicia, Madrid, Valencia, Cataluña, Murcia…) se haya incorporado la vacunación frente al neumococo en personas mayores de 64 años o con enfermedades que los hacen mas susceptibles a la infección, utilizando la vacuna de polisacáridos, asociándola a las campañas de vacunación antigripal, estrategia que potencia los beneficios de ambas vacunaciones.

En España la vacuna antineumocócica conjugada está financiada para niños entre 2 meses y 2 años con determinadas enfermedades crónicas. En niños sanos menores de 2 años la vacuna está disponible en farmacias pero no está financiada por la seguridad social para estos casos.

 
¿Quién y cuándo debe vacunarse?

- Todos los adultos de 65 o más años (con vacuna de polisacáridos).

- Todas las personas mayores de 2 meses (con vacuna de polisacáridos, o conjugada tienen menos de 2 años) que presenten cualquiera de las siguientes condiciones:

  • Enfermedades crónicas: enfermedades cardíacas, alcoholismo, anemia de células falciformes, enfermedades pulmonares, diabetes o enfermedades hepáticas avanzadas.
  • Enfermedades que producen una disminución de las defensas inmunológicas: problemas renales serios, pacientes transplantados, pacientes a los que se les ha extirpado el bazo, enfermedad de Hodking, linfoma, leucemia, mieloma, VIH o SIDA.
  • Pacientes que tengan que recibir algún tratamiento que disminuya sus defensas inmunológicas: tratamiento prolongado con corticoides, medicamentos inmunosupresores, determinados tratamientos contra el cáncer o radioterapia.
La vacuna de polisacáridos se administra en una dosis única inyectable. Protege a un 60 - 70% de adultos sanos que la reciben y durante un período de aproximadamente 5 años. Los individuos en los que está recomendada la vacunación deben recibir una sola dosis, con lo que se obtienen adecuados niveles de protección contra la enfermedad neumocócica. Puede estar indicado la administración de una segunda dosis en caso de:
  • Personas con 65 años o más que recibieron la primera dosis antes de los 65 años. En estos casos se recomienda esperar 5 años entre ambas dosis.
  • Personas con el bazo dañado o que no tienen bazo, enfermedad de células falciformes, infección por VIH o SIDA, cáncer, enfermedad renal grave, personas con un transplante de órgano o que están tomando medicamentos que reduzcan la inmunidad.
  • Los niños de 10 años o menores pueden recibir la segunda dosis 3 años después de la primera. Los mayores de 10 años deben vacunarse 5 años después de la primera dosis.
- Respecto a la vacunación de los niños menores de 2 años con vacuna conjugada, la pauta habitual consiste en cuatro dosis administradas del siguiente modo:
 
2 meses de vida 4 meses de vida 6 meses de vida 12 - 15 meses de vida
 
Los niños que no han sido vacunados en las edades señaladas también pueden ser vacunados aunque el número de dosis y la fecha de administración de las mismas puede variar según la edad, por lo que se recomienda consultarlo con su pediatra para solicitar más información al respecto.
 
¿Quién no debe vacunarse?
La vacuna antineumocócica polisacárida es una vacuna segura, sin embargo, en las embarazadas aún no ha sido estudiada por lo que no se deberían vacunarse sin consultarlo con su médico. Las mujeres con alto riesgo de enfermar por el neumococo deberían vacunarse antes de quedar embarazadas.

Está contraindicada una segunda dosis de vacuna en los pacientes que han tenido una reacción alérgica fuerte tras la administración de la primera o con alergia conocida a alguno de los componentes de la vacuna

Los niños que en el momento de la vacunación atraviesen una enfermedad moderada o seria deberían esperar hasta su restablecimiento antes de vacunarse.
 
¿Qué efectos perjudiciales puede tener esta vacuna?
Aunque la vacuna se considera muy segura, en ocasiones pueden aparecer algunas reacciones adversas como: enrojecimiento leve y dolor en el lugar de la inyección (son raras las reacciones locales más pronunciadas), fiebre o dolores musculares. En contadas ocasiones se han presentado reacciones alérgicas fuertes.

Como ocurre con todos los medicamentos, existe un riesgo muy pequeño de que ocurra algún problema grave o incluso la muerte después de la vacunación, pero este riesgo es siempre mucho menor que el derivado de contraer la enfermedad.
 
¿Qué hacer si se presenta una reacción adversa tras la vacunación?
Las reacciones leves mencionadas pueden ser tratadas en casa con tratamiento sintomático, como aspirina o paracetamol.

En caso de que apareciera cualquier síntoma de un problema más serio o síntomas de reacción alérgica grave (urticaria, dificultad para respirar, palidez, pulso rápido o tensión baja) debe ponerse en contacto de inmediato con el médico en su Centro de Salud.
 
Para obtener más información:
viñeta

Su médico o enfermero.

viñeta

Los servicios de vacunación de la Consejería de Sanidad de su Comunidad Autónoma.

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En FisterraSalud:

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En otros sitios:

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Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

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Vacunas.org

 
Autores: 
Raquel Zubizarreta Alberdi (1)
Arturo Louro González
(2)
(1) Sección de Enfermedades inmunoprevenibles. Servicio de Prevención de Enfermedades Transmisibles. Dirección General de Salud Pública. Consellería de Sanidade. Xunta de Galicia (España).
(2) Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria. Servicio de Atención Primaria de Cambre. SERGAS. A Coruña (España).

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Este artículo proporciona una visión general de este problema y puede no ser aplicable a todo el mundo.  Para averiguar si estos consejos pueden aplicarse a usted y para conseguir más información de este tema hable con su médico. 

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