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Actualizada el 20/10/2003.

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Acerca de esta página
Elaborada por médicos con revisión posterior por colegas.
La información contenida en este folleto está basada en las Guías Clínicas de Fisterra y otras fuentes fiables.

Conflicto de intereses: Ninguno declarado.

Metodología de elaboración

 

Información para el paciente sobre la Sinusitis

 
¿Qué es la Sinusitis?

La sinusitis es una inflamación de los senos nasales.  Estos son unas cavidades huecas dentro de los huesos de las mejillas que se encuentran alrededor y detrás de la nariz y los ojos.  Su función es conducir, calentar, humedecer y filtrar el aire para que llegue a los pulmones limpio y caliente.

 

¿Cúales son sus causas?

La sinusitis puede ser causada por infecciones, alergias o medicinas. En ocasiones es el resultado de cambios de temperatura, presión atmosférica o irritantes ambientales.

La causa más comun son las infecciones virales (producen inflamación y atascamiento de los senos ).  Otras causas son:

  • Alergia nasal (también llamada rinitis alérgica).
  • Obstrucciones (estrechamiento de conductos de drenaje de la nariz): pólipos nasales, tumoraciones, desviaciones del tabique nasal.
  • Traumatismo de la nariz.
  • Fumar, bucear,...

¿Qué síntomas produce?

La sinusitis puede producir estos síntomas:
  • Dolor a la presión en la cara.

  • Obstrucción nasal (sensación de taponamiento).

  • Moco nasal amarillo o verdoso.

  • Disminución del olfato.
  • Tos de predominio nocturno (más frecuente en niños).
  • Fiebre, dolor dental, mal aliento.

Cuando estos síntomas duran más de 12 semanas hablamos de sinusitis crónica.  Si no se trata, puede desembocar en malestar persistente o complicarse extendiéndose a zonas vecinas: huesos de la cara, ojos,...

A veces es difícil de diferenciar del "ataque de alergia" o del "resfriado".

 

Signo

Sinusitis

Alergia/Rinitis

Resfriado

Presión o dolor facial

Si

A veces

A veces

Duración de la enfermedad

10 – 14 días

Variable

Menos de 10 días

Moco

*Amarillo-verdoso
*Espeso

*Claro
*Acuoso

Variable

Fiebre

A veces

No

A veces

Dolor de cabeza

A veces

A veces

A veces

Dolor en dientes superior

A veces

No

No

Mal aliento

A veces

No

No

Tos

A veces

A veces

Congestión nasal

A veces

Estornudos

No

A veces

 

¿Qué pruebas hay que hacer?

Su médico realizará el diagnóstico basándose en los síntomas y la exploración física.  En algunas ocasiones puede ayudarse para esto de la realización de otras pruebas: radiografías, fibroscopia, pruebas de alergia, etc, aunque no siempre son necesarias.
 
¿Cuál es su tratamiento?
A.  Son útiles los siguientes consejos:
  • No fume.
  • Evite el humo del tabaco.  Pida a los fumadores que no lo hagan en su presencia.
  • Beba mucho agua (hace que el moco sea menos espeso).
  • Si usted tiene alergia, evite el contacto con las sustancias a las que es alérgico (polvo, pólenes, etc.).
  • Realice vahos con eucalipto, mentol o simplemente con agua caliente.
  • Lavados nasales con suero fisiológico o con agua hervida a la que se añadirá un poco de sal.  Puede hacerlos con una jeringuilla o con una pera de goma.
  • Los descongestionantes nasales, que se venden sin receta, son útiles, pero SU USO MÁS DE TRES DÍAS PUEDE EMPEORAR LOS SÍNTOMAS.  NO LOS TOME POR SU CUENTA y consulte a su médico.
  • No permanezca acostado demasiadas horas al día, porque esto aumenta la congestión nasal.
  • Sí usa gafas, evite que le aprieten.
  • El clima húmedo es el peor, por lo que los deshumidificadores pueden ser útiles.
  • También los cambios de presión pueden empeorar los síntomas (antes de una tormenta, en los viajes en avión).

B.  Puede ser necesario tomar medicamentos:

  • Existen medicamentos para disminuir la obstrucción nasal: descongestionantes, corticoides en aerosol nasal y antihistamínicos.

  • Las personas alérgicas pueden beneficiarse de un tratamiento a largo plazo para prevenir la aparición de episodios de sinusitis.

  • Si la causa de su sinusitis es una infección bacteriana será necesario un tratamiento con antibióticos.

  • En algún caso, son necesarias intervenciones más agresivas: drenaje de los senos paranasales o incluso cirugía.  Esta última también será útil en el caso de que la sinusitis fuese causada por desviación del tabique nasal, pólipos, etc.

Para obtener más información:
viñeta

En FisterraSalud:

viñeta Información y consejos
viñeta

En otros sitios:

viñeta

MEDLINEplus: Sinusitis

viñeta

Family Doctor: Sinusitis

 
Autores: 
Castro Dono, Pastora
(*)
Cobas Otero, Begoña
(*)
Rodríguez Gómez, Begoña (*)
Médicos de Familia.
C. S. Cambre, A Coruña (España).

Colaboradores:
Carvajal de la Torre, Ana
(**)
Díaz Santiago, Carlos (***)
Caeiro Castelao, Jesús (****)
Médicos de Familia.
(**) C. S. Federico Tapia, A Coruña (España).
(***) C. S. Ventorrillo, A Coruña (España).
(****) C. S. Cambre, A Coruña (España).

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Este artículo proporciona una visión general de este problema y puede no ser aplicable a todo el mundo.  Para averiguar si estos consejos pueden aplicarse a usted y para conseguir más información de este tema hable con su médico.

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